Antonio Núñez Jiménez y Lupe Velis

Antonio Núñez Jiménez (1923-1998)

Nacido el 20 de abril de 1923, en Alquízar, desde temprana edad Foto de nuestro fundador: Antonio Núñez Jiménezdemostró su vocación por la Espeleología.

A los 16 años, comenzaron sus exploraciones en la Loma de Candela, en Güines, Provincia de La Habana.

En 1940, fundó la Sociedad Espeleológica de Cuba, desde la cual organizó numerosas expediciones por todo el país que conllevaron a importantísimos resultados científicos en el campo de la Geografía, Arqueología y Espeleología como son: el descubrimiento de la mayor caverna del país, la Gran Caverna de Santo Tomás , en la Sierra de los Órganos y el estudio detallado de los restos arqueológicos de la cultura de Seboruco, que datan de más 6 000 años.

En la interminable lista de títulos que obtuvo a lo largo de su vida profesional y académica está el de doctor en Filosofía y Letras en la Universidad de La Habana, 1951. A partir de ese momento se estableció como profesor de Geografía en el Instituto de El Vedado y, más tarde, en la Universidad Foto de nuestro fundador:Antonio Núñez JiménezCentral de Las Villas.

En 1981, obtuvo el grado de Doctor en Ciencias Geográficas de la República de Cuba.

La Sociedad Espeleológica de Cuba y la Sociedad Cubana de Geografía le otorgaron la condición de “Cuarto Descubridor de Cuba”, en el 1995.

Por su actividad revolucionaria es detenido, en varias ocasiones, e incluso torturado. Después del Asalto al Moncada junto a su esposa Lupe Velis, y otros compañeros. participa en la distribución de La Historia me Absolverá alegato de defensa de Fidel Castro en el juicio seguido por los hechos del 26 de Julio de 1953.

En 1958 es nombrado Capitán de la Columna 8 Ciro Redondo del Ejército Rebelde y participa en la liberación de FomentoTrabajo en la Cienaga de Zapata , Cabaiguán, Placetas, Remedios, Caibarién y Santa Clara, a las órdenes del Comandante Ernesto Che Guevara .

Al triunfar la revolución, es nombrado Capitán Ayudante del Che en la Fortaleza Militar de La Cabaña. Por orden del Comandante Fidel Castro , participa en la creación de la primera Milicia Campesina de Cuba , organizada especialmente para la captura de la banda contrarrevolucionaria que operaba en la Sierra de los Órganos.

Además, entre 1960 y 1961, se le asigna la dirección de la Escuela de Artillería "Camilo Cienfuegos" , donde se formaron 10 000 diez mil milicianos en las armas antitanques y antiaéreas, siendo también fundador del Partido Comunista de Cuba.

Entre las múltiples responsabilidades que asumió después del Triunfo Revolucionario, se hallan la de Presidente del Instituto Nacional de Reforma Agraria (INRA), Presidente del Banco Nacional de Cuba, en 1960, Director Técnico de la Escuela para Instructores de Arte, en 1961, y Presidente-Fundador de la Nueva Academia de Ciencias de Cuba , desde 1962 hasta 1972.

Durante ese período, funda los institutos y museos de este centro científico que nutrió a Cuba del
engranaje amplio de instituciones científicas actuales .

Se desempeñó como viceministro de cultura de 1978 a 1989 y como Presidente de la Comisión Nacional de Monumentos , desde 1978 hasta su deceso.

A lo largo de su vida impartió conferencias en diversas universidades de Inglaterra, Francia, URSS, Alemania, Perú, Ecuador, Santo Domingo y otras.

Así mismo, obtiene importantes títulos y grados científicos internacionales: Doctor en Ciencias Geográficas de la Universidad Lomonosov de Moscú, Doctor Honoris Causa de la Universidad Central de Ecuador y Profesor Honorario de la Universidad Autónoma de Santo Domingo, República Dominicana.”

Fue miembro de la Academia de Ciencias de Checoslovaquia y de la Sociedad Venezolana de Espeleología. Además, Miembro de Honor de The National Speleological Society, y miembro de The National Geographic Society .

Antonio Núñez Jiménez se destacó igualmente en el campo de las relaciones internacionales.

Fue Embajador de Cuba en Perú, 1972-1977, fundador de la Comisión Nacional Cubana de la UNESCO , en 1978 y presidente de numerosas delegaciones gubernamentales , artísticas, científicas y comerciales que representaron a Cuba en reuniones, foros, giras, eventos y negociaciones en la arena internacional.

Una vez avanzadas sus exploraciones a lo largo de la Isla, decidió explorar el mundo . Entre las Investigaciones geográficas, espeleológicas y arqueológicas pueden mencionarse las expediciones al Polo Norte (1972) y a la Antártida (1982), y las exploraciones en la Cordillera de Los Andes desde Perú hasta Venezuela (1972-1977).

Llevó a cabo investigaciones geográficas y arqueológicas en China, Islas Galápagos, Isla de Pascua y otros sitios del mundo. Organizó y dirigió la expedición "En Canoa del Amazonas al Caribe” (1987-1988) , en la que recorrió más de 17 400 kilómetros y 20 veinte países de las cuencas del Amazonas y el Orinoco, y del Mar de las Antillas.

Dirigió investigaciones en el campo del arte rupestre en Cuba, América del Sur, México, Italia, Isla de Pascua, entre otros.

Realizó estudios espeleológicos, carsológicos e históricos en varios países.

En 1994, cuando contaba con 71 años, crea la Fundación de la Naturaleza y el Hombre ., que hoy lleva su nombre, institución cultural y científica de carácter civil, no gubernamental, sin ánimos de lucro, dedicada a la investigación y promoción de programas y proyectos para la protección del ambiente en su relación con la cultura y la sociedad.

La Fundación de la Naturaleza y el Hombre, hoy nombrada Antonio Núñez Jiménez , trabaja bajo el lema " Hacia una Cultura de la Naturaleza ", en pos de la armonía entre la sociedad y su entorno a través de la difusión de la obra y el pensamiento de su fundador.Foto con campesinos

Además, trabaja en el diseño, gestión y ejecución de proyectos de conservación, recuperación ambiental y de aquellos que eleven la calidad de vida de los grupos meta, brindando asesorías y capacitación sobre temas ambientales a productores, decisores, sectores comunitarios y otros públicos interesados en los temas que en general desarrolla la Fundación en investigación histórica, geográfica y social.

En el momento de su deceso, el 13 de septiembre de 1998 , su obra escrita se extendía a más de 190 libros y cientos de artículos, prólogos y conferencias.

Entre sus obras más conocidas se encuentra “Geografía de Cuba” , publicada en 1954, la cual fue recogida y quemada en su primera edición por los agentes de la tiranía de Fulgencio Batista, debido a que además de la detallada descripción física de nuestro país, exponía las miserias del paisaje humano y sus causas.

Muy conocidas son la historia documentada de la Sociedad Espeleológica Veinte años explorando a Cuba, publicada en 1961, y la colección Cuba: la Naturaleza y el Hombre, en 50 tomos , que ha comenzado a publicarse a partir de 1982, siendo los más vendidos los cuatro tomos de En marcha con Fidel, 1959, 1960, 1961 y 1962 , en el que se relata el andar heroico de todo un pueblo junto a su Comandante en Jefe .

Esta obra recoge toda la riqueza investigativa del autor por más de 50 años de expediciones y quehacer investigativo; se tratan aspectos como el clima, la geología, la antropología y la historia, la cultura, así como otros temas concernientes a la constante formación de la nación cubana.

Lupe Velis (1932-2007)

Nació el 12 de diciembre de 1932, en Cienfuegos. Cursó su primera y segunda enseñanzas en colegios religiosos de su ciudad natal; se graduó en 1950 en las Dominicas Americanas.Recorrido con Lupe Veliz, esposa y fundadora

Desde niña estudió ballet. En 1950, se trasladó a La Habana, donde continuaría sus estudios en la Academia de Ballet Alicia Alonso; luego pasaría a formar parte de la Compañía donde bailó profesionalmente hasta 1954.

En 1951 conocería al Dr. Antonio Núñez Jiménez, con quien unió su vida a principios de 1952 .

Mecanografió Geografía de Cuba, obra escrita por Núñez, texto que fuera quemado por el gobierno de Fulgencio Batista en 1954.

Integró las Misiones Culturales creadas por Raúl Roa; realizó con su arte danzario, giras nacionales, e internacionales en Colombia y Venezuela.

Hizo exploraciones por todo el país ; fue miembro titular de la Sociedad Espeleológica de Cuba desde 1954.

Participó en varios cursos de Espeleología de esta Institución. Entre sus exploraciones más destacadas se hallan la realizada a la Cueva Pichardo, así como en la Gran Caverna de Santo Tomás y la Cueva de Caguanes, durante 40 días, en el Año Geofísico Internacional.

Participó en el Congreso de la Unión Internacional de Geografía, celebrado en Japón en 1980.

Durante la lucha insurreccional colaboraría con el Movimiento 26 de Julio , el Partido Socialista Popular , y fundamentalmente en el proceso insurrecional que culminaría con la batalla y toma de la ciudad de Santa Clara, integrando la Columna 8 Ciro Redondo, a las órdenes del Comandante Ernesto Che Guevara, en los últimos días de diciembre, de 1958.

Al triunfo de la Revolución, trabajó en las oficinas de la Comandancia de la Fortaleza Militar de San Carlos de La Cabaña y fue Jefe de Despacho del Director Ejecutivo del Instituto Nacional de la Reforma Agraria (INRA).

Desde 1959, participó en la organización del movimiento femenino e integró la Dirección Nacional de la Federación de Mujeres Cubanas (FMC) desde 1960, en la Dirección de Relaciones Internacionales.

Obtuvo la militancia del Partido Revolucionario Cubano (PCC) desde 1968.

En 1972, al ser nombrado Antonio Núñez Jiménez Embajador de Cuba en Perú, laboró como Primera Secretaria de esa Embajada .

Desde 1978 trabajó en el Ministerio de Cultura, como Directora de Relaciones Internacionales y asesora del Ministro , Armando Hart Dávalos.

Junto con Núñez Jiménez aportó el caudal patrimonial y de archivos que conformó la Fundación de la Naturaleza la cual presidió ya siendo Fundación Antonio Núñez Jiménez de la Naturaleza y el Hombre, desde 1998 hasta 2007 fecha de su fallecimiento.